По длинной утомительной дороге
шёл человек. С ним верный пёс его.
Тоскует сердце, мается в тревоге:
вокруг пески, живого ничего.
Безмерно он устал, а пёс несчастный
едва бредёт – безумно хочет пить.
И понял человек – ему не жить.
И смотрит на округу безучастно.
Закончен путь его земной на этом.
Пришла пора прощаться с белым светом.

И вдруг он видит: перед ним оазис!
Деревья за оградой и цветы!
Ручья журчанье музыкой казалось,
Взор манят плодоносные кусты!
А у ворот привратник величавый.
И человек привратника спросил,
дойдя до тени из последних сил:
«Что вижу я: фонтан, дворец и травы»!?
«Ты умер, друг мой, а теперь страдая,
добрёл с собакой до пределов Рая!

Ты отдохнуть здесь сможешь, укрепиться»!
«А пить дадут? И можно ли поесть»?
Всегда ты вволю сможешь здесь напиться,
а накормить – в Раю почтут за честь»!
«Какое счастье! Но со мной собака»…
«С собаками, прости уж, тут нельзя.
Я понимаю, вы давно друзья,
но пса сюда не впустят, бедолагу.
Придётся у ворот с ней распрощаться,
а ты спеши блаженством наслаждаться»!

И от ворот ушёл с собакой вместе
тот человек усталый и больной..
Он с укоризной глянул в поднебесье:
«Мой пёс навек останется со мной!–
подумал он. Идёт и ферму видит.
Сидит привратник у её ворот.
Туда дорога путника ведёт.
«Быть может здесь собаку не обидят,–
подумал он,– Здесь можно мне напиться?
«Вон в том колодце чистая водица,–

привратник отвечал,– Пей сколько хлочешь».
«Мне и собаку можно напоить»?
«Попить к колодцу можно днём и ночью
своих друзей любимых приводить,–
сказал привратник. «А, простите, пища
найдётся тут? Я много дней не ел,
давно мы съели, что с собой имел.
Я ныне перед вами словно нищий».
«Конечно можно! Приготовлен ужин.
Иди, не бойся. не маячь снаружи»!

«Но очень голодна моя собака.
Измучена. Мне жаль её до слёз».
«Конечо, настрадался ведь, бедняга.
Накормлен до отвала будет пёс».
«Какое счастье! Но скорей скажите,
как называют люди этот край»?
Ответ был очень кратким: «Это Рай»!
«Не может быть! Со мною не шутите!
Ведь у дворца привратник объяснил,
что Рай у них, но пса он не впустил.
А вы теперь другое говорите»!

«Привратник обманул. Там Ад кромешный».
«Но, как вы это терпите в Раю»?
«Ты, друг, не делай выводов поспешных.
Ведь пользу тут имеем мы свою:
лишь тот в сей Рай небесный попадает,
кто друга не сдаёт и не бросает»!