На утро, в гамаке своём проснувшись,
Джейк встав, за жизнью клана наблюдал.
В Оматикайя сходу окунувшись,
поел, попил, увереннее стал.
Затем бегом с Нейтири на полянку,
где лютокони утром спозаранку
пасутся вволю, пьют цветочный сок.
«Сейчас посмотрим, что ты за седок!
Пора учиться ездить на коне!–
Нейтири говорит,– иди ко мне.

За недоуздок старую кобылу
она держала. Джейк подходит к ней:
«Спокойно, парень! Не волнуйся, милый!
Позволь проехать на твоей спине»!
«Она не парень – женщина, кобыла»!
«Какая мощь!– промолвил Джейк,– и сила»!
На спину взгромоздился. Сел верхом.
Начни тсахейлу! Не сиди мешком!–
командует Нейтири, протянув
отросток Поле. Джейк туда воткнул

своей косы волокна и мгновенно
взвилась кобыла резко на дыбы.
Нейтири усмирила постепенно
животное без крика и борьбы.
«Ты думай в голове и дай заданье.
Почувствуй сердце, ноги и дыханье.
Давай,– ему Нейтири говорит,–
ей прикажи, куда тебя везти»!
«Вперёд!– воскликнул Джейк в уме. Есть связь»!
Рывок. И всадник сброшен прямо в грязь!

А в это время из лесу Тсутей
въезжает на поляну и смеётся:
«Он самый неуклюжий из людей!
Когда же он отсюда уберётся»!
«А, если я уйду, скучать не станешь?–
воскликнул Джейк,– от горя не увянешь»?
Нейтири проводила жениха.
«Учёба и длинна и нелегка,–
она сказала.– Слушайся меня:
теперь садись спокойно на коня»!

Прошло полдня попыток и падений,
но вот успех нежданно подоспел.
Тсахейлой Джейк, в кругу других явлений,
вдруг сам собой нежданно овладел.
Он чувствует теперь коня дыханье,
биенье сердца. И его сознанье
сознанием коня руководит.
Стоять ли, мчаться… Всё, что повелит
исполнит моментально добрый конь.
У них в сердцах теперь один огонь!

«Ну, парень! Лютоконь, как слон огромный,
с шестью ногами, крепкими, как сталь,
бронёй покрытый, дикой силы полный,
теперь твой друг, нести готовый в даль!–
Так думал Джейк, как прежде усыпая,
свой трудный день в деталях вспоминая…
И снова база. Рад он, и не рад.
К полковнику идти ведь на доклад.
Макет Пандоры. Куоритч, Селфридж, он.
Вчерашний день в мозгу, как дивный сон.

И Джейк им разведданные доносит.
О Дереве злодеям говорит.
В рисунок кроны исправленья вносит,
Чертёж ствола насмешливо клеймит
и объясняет, как на самом деле
древесные колонны в мощном теле
громаду держат, не дают упасть,
что их взорвать – и дереву пропасть.
Случайно Макс услышал тот рассказ.
С тревогой Грейс о нём сказал тотчас.

А Джейк вновь к операторам вернулся
и видит, вроде, сборы, суету.
"Что происходит?– к Грейс он повернулся.
«Осуществляю давнюю мечту!–
она ему ответила с улыбкой,–
Создам преграду Селфриджу, что гибко
и Куоритчу, что нагло и в упор,
суются в мой отдел с недавних пор.
Мы покидаем базу. Там, в горах,
мобильный блок, парящий в небесах,

давно готов к работе. Не рискуя,
туда мы свой отдел перенесём.
Итак, отправка в горы Аллилуйя.
Там от военных планов отдохнём».
И вот «Самсон» ведёт сквозь тучи Труди.
Норм, Джейк и Грейс. Что дальше с ними будет?
А вертолёт вошёл в густой туман.
Недвижим, тих воздушный океан.
На всех приборах стрелок кутерьма:
Как будто все тотчас сошли ума.

«Мы в электрический циклон попали,–
сказала Грейс,– Всегда здесь только так»!
«Ещё туман,– заметил Норм, – едва ли
здесь различишь, какой-нибудь маяк»!
«Не видно ни хрена!– сказала Труди,–
По СКП сюда летают люди»!
«Что значит СКП, не разберёшь,–
Норм пробурчал. «Смотри Куда ты Прёшь!–
смеётся Труди. Отошёл туман.
Но, что там? Потрясающий обман!

Огромных глыб открылись им громады,
висящих в светлом мареве легко.
С крутых боков струились водопады,
поверх леса вздымались высоко.
И непонятной силою держались
гиганты горы. Часто появлялись
меж ними цепи спутанных корней.
И всё смотрелось, как в волшебном сне.
И Джейк и Норм глядят открывши рты
на чудо безграничной красоты!

Но вскоре Труди твёрдою рукою
на нужный плац машину привела:
«Пандора эйр! Прошу меня тревожить,
когда начнёте важные дела»!
Джейк съехал на траву в своей коляске.
Он чувствовал себя, как в детской сказке:
Во всех краях, куда ни кинешь взгляд,
на небе глыбы горные висят!
«Но, что их держит, я хотел бы знать»!
«Нам, как-то Грейс успела рассказать,–

промолвил Норм,– мол, есть такая сила:
магнитной левитацией зовут,
что эти горы в небе закрепила.
И анаптаниум причастен тут,
поскольку он сверхпроводник сильнейший…
А, впрочем, в этой свистопляске здешней
не понимаю ровно ничего».
И Джейк тогда отъехал от него
Горами в небе любовался он,
что окружали стан со всех сторон.

Блок двадцать шесть длиннющий, герметичный.
Четыре блока связи он имел.
Системой связи обладал отличной,
пригоден был для долгосрочных дел.
«Вот мы и дома!– Грейс, входя сказала.
Взялась за дело, будто не устала.
А Труди в холодильник забралась:
«Пожрать хочу, насилу дождалась»!
На дверце холодильника три фото.
У Найви эта сделана работа.

И Грейс и найви славные девчонки.
Грейс-аватар там обнимает их.
Ей дорог каждый маленький ребёнок.
Она их любит видно, как своих.
Теперь всё ясно. Грейс всё понимала,–
подумал Джейк.– Она предугадала,
что мистер Куоритч привлечёт меня
к себе на службу, благами маня.
Что стану, в довершение всего,
исправно я работать на него.

Но я ей очень нужен. Грейс мечтает
наладить с найви вновь контакт живой.
Она умна и точно понимает,
что к ним вернётся только лишь со мой!
Тем объясняю я её улыбки.
Ведь доверяет мне пока не шибко»!
Тут Грейс велит: «Налево, Джейк, езжай!
Кати в конец, блок первый занимай!
Блок связи «Бьюла» глючит меньше всех.
Пошёл, малыш! Надеюсь на успех»!

Джейк – аватар. Он на ветвях могучих.
Дом Дерево учения оплот.
Они с Нейтири забрались под тучи,
и чудо здесь сейчас произойдёт.
Нейтири познакомить собиралась
его с огромной Сезе для начала.
Лишь только издала призывный крик,
как банши объявилась в тот же миг.
Как ураган листву прошила вдруг
и опустилась на огромный сук.

«Спокойно! Ей в глаза смотреть не нужно,–
Нейтири говорит. Подходит к ней,–
Тебя я понимаю: дружба дружбой,
но вот кусочек мяса повкусней»!
И птице в пасть сует кусок изрядный,
затем тсахейлу делает приятно.
«Икран не лошать. Так не обуздать.
Зато с тсахейлу будет он летать
всю жизнь свою с охотником одним
В жару и холод будет только с ним».

Вскочила на икрана, как взлетела.
Затем сказала Джейку с высоты:
«Чтоб стать охотником, ты должен смело
икрана выбрать. Выбираешь ты!
Потом тебя икран твой выбирает.
При выборе своём он сразу знает,
летать с тобой он станет или нет.
А выберет – он твой на много лет»!
«Когда, скажи, наступит мой черёд»?
воскликнул Джейк. «О, не грусти – придёт»!

Нейтири, гигнув, погнала икрана,
и тот тотчас поднялся на крыло
и утонул в воздушном океане.
Затем его обратно принесло.
Вкруг дерева полёт вершит Нейтири.
Прекрасней Джейк не видел в целом мире.
Летунью нёс огромный страшный зверь.
Она смеётся! Верь или не верь:
ей по душе немыслимый полёт.
Она привстала, весело поёт!