И Джейк, своим успехом окрылённый,
торука направляет снова в бой.
Он хочет сбить Куоритча в «Драконе».
ведь сам тот не уйдёт, пока живой!
К «Дракону» сзади подлетели тихо.
Собрался Джейк. Прыжок на корпус лихо
он совершил, мгновенный перекат.
В зубах чека одной из двух гранат.
Сорвав вторую, у кабины стал.
Кричит Куоритч: «Салли нас достал»!

И на себя рванул он рукоятку.
Мгновенно накренился квадролёт.
Скатился Джейк, а две его гранаты
всю плоскость проскользили напролёт.
Одна граната с борта прочь свалилась.
Другая за обшивку зацепилась.
Сам Джейк повис в подвеске для ракет.
Тут взрыв гранаты – грохот, яркий свет.
Полковник рявкнул: «Маски всем надеть..
Подбиты мы! Но сможем долететь»!

Джейк на подвеску влез, схватил ракету.
Полковник люк открыл и стал стрелять.
Джейк в ротор зашвырнул ракету эту,
чтоб перед смертью квадролёт взорвать.
Ужасный взрыв стряхнул его с подвески.
Он в сторону толчком отброшен резко.
И вот летит, раскрывшись, в тёмный лес,
как камень, кем-то пущенный с небес.
Лианы, ветви, хвоя и листва,
толчки, удары, встряски и… трава.

Он на траве живой и невредимый.
Он видел, как взорвался квадролёт,
как пролетел над головою мимо
и, где-то рядом свой прервал полёт.
Не дремлет крепкий Куоритч в квадролёте.
Погибли все: его стрелок и лётчик.
Полковник в УМП залезть спешит.
Платформа лишь, возможно, защитит.
Глухой удар о землю. Как в купе
полковник угнездился в УМП.

Но в это время взрыв ужасной силы
разнёс «Дракон» подбитый на земле.
Здесь квадролёт нашёл себе могилу,
а УМП с полковником во мгле.
В огне пожара, в чёрных клубах дыма
ему насквозь пройти необходимо
десяток метров, выйти в чистый лес.
Полковник Куоритч ранен, зол, как бес.
Клянёт себя, что нюх свой потерял:
«Ну, как его я раньше не достал»!

Но, что там за деревьями такое?
Мобильный модуль связи двадцать шесть?!
«Ну, аватары! Я сейчас устрою
вам сон навеки. Сладкой будет месть»!
Он на платформе пушку поднимает,
к передвижному блоку подступает.
Он всех их успокоит навсегда,
чтоб не вредили больше никогда!
Но есть ведь справедливость в этом мире!
Вот мчится на танаторе Нейтири.

Она всё поняла и оценила:
«Он всех убьёт! А там Джейк – человек»!
Её тревога зверя распалила.
Танатор заревел, ускорил бег.
Заслышав рёв, полковник обернулся.
Из пушки залп, но в спешке промахнулся.
Танатор чёрной молнией сверкнул.
Из УМП он пушку сковырнул,
Свалил на землю сам экзоскелет.
Полковнику конец. Пощады нет!

Но был Майлз Куоритч воином отважным,
а техникой, как телом он владел.
И нападенье выдержал бесстрашно.
Подняться, увернувшись, он сумел.
Рычал танатор и в атаку рвался.
Пробить стекло, сбить с ног его старался.
Но всё напрасно: УМП силён
на тяжкие труды рассчитан он.
Как молоты стальные кулаки.
И налиты силищей две руки.

И нож огромный взяв в стальную лапу,
полковник отступил на два шага.
Окликнул зверя: «Эй, иди-ка к папе»!
В экзоперчатке замерла рука.
И вновь танатор бросился в атаку.
На нём Нейтири. Места нет для страха!
«Он враг!– даёт команду,– Уничтожь»!
И зверь в броске. Его встречает нож.!
И раз и два – полковник в брюхо бьёт.
Там нет брони, и нож туда идёт…

Смертельно ранен, кровью истекая,
танатор растянулся на траве.
И смерть его полковник ускоряет –
молотит кулаком по голове.
А что с Нейтири? Заперта под зверем.
В своей победе мистер Майлз уверен:
«Не денется зверушка никуда.
Сейчас её прирежу без труда».
Склоняется над ней. Заносит нож
На монстра он злорадного похож.

Но сзади шум и громкий крик раздался:
«Остановись! Пришёл конец войне»!
То Джейк до места гибели домчался.
«Конец войне, когда угодно мне!–
полковник прорычал. Одно мгновенье
и Куоритч подготовил наступленье.
«Я так и думал,– Джейк себе сказал,–
и блок мобильный в кущах увидал.
И сердце ёкнуло: «Спасти его суметь
обязан я, иначе злая смерть»!

Он пушку подхватил, что тут валялась,
та, что танатор выбил с УМП.
«Колпак бы ей разбить. Такая малость,
но неуютно станет там тебе!–
мелькнула мысль. И кинулся в атаку.
Куоритч был готов к смертельной драке.
Работал кулаками, как боксёр.
В бою он предприимчив и хитёр.
А Джейк морпех.В сражении хорош.
Он выбил у машины страшный нож.

Затем к пригорку отступил, сражаясь.
С пригорка совершил большой прыжок
На голову машины приземляясь,
разбил её стеклянный потолок.
Был сброшен, оглушён, обезоружен.
Вскочил на ноги. Тут же обнаружил
свою Нейтири. Видит, что она
танатором к земле пригвождена
и отдаёт все силы для того,
чтоб выбраться на свет из-под него.

Не взвидя света, бросился в атаку.
А Куоритч срочно маску натянул.
Он отмахнулся, не вступая в драку,
вздохнул и к блокам связи повернул.
Колпак откинул от своей кабины
и Джейку заявил со скорбной миной:
«И каково, хотел бы я узнать,
здесь, на чужбине, родину предать?!
Ты думаешь, что стал одним из них?
Пора! Проснёшься ровно через миг»!

И врезал кулаком в стекло от блока,
просунул «руку» и один открыл.
Блок связи был в тот время одиноким,
а Джейк в другом во время сеанса был.
Джейк-аватар вскочил ему на плечи,
ножом глаза надеясь покалечить,
удар его от блока отвести,
убийцу сбить с преступного пути.
Но силы вдруг оставили его.
И чувствует – не может ничего.

Мобильный блок наполнил воздух свежий,
невыносимый для людей Земли.
Джейк-человек ночным кошмаром грезит:
в омут попал от берега вдали.
Вскочил и задыхаясь, пробудился.
Джейк-аватар с полковника свалился.
Огромной куклой на земле лежит.
«Вот так-то, друг!– полковник говорит.
Схватил его Куоритч за косу,
взял Джейка нож: «Подохни тут, в лесу»!

Сейчас прирежет. Поминай, как звали!
Нейтири это видит. Рвётся вон.
Всё тело напряглось – комок из стали!
«Не допущу! Нет! Не погибнет он»!
Ей ненависть и боль придали силы
Стрелу на лук мгновенно наложила.
Пропела песнь короткую стрела
и прямо в сердце Куоритчу легла.
Он удивлённо глянул, рот открыл,
и тотчас же вторую получил.

И жертва выпала из рук его машины –
Джейк-аватар скатился на траву.
А Куоритч умер с удивлённой миной.
И рухнул УМП его в листву.
Нейтири зашипела на прощанье.
Теперь одно огромное желанье
пронизало Нейтири существо:
спасти его, скорей спасти его!
Но Джейк молчит. Почти не дышит он.
Джейк-человек совсем прервал свой сон.

Он с ложемента модуля скатился.
Там рядом, на стене экзокомплект.
В проходе на полу он очутился.
Скорей туда! Другого в жизни нет!
Он полз, рукой до маски дотянулся,
к спасательной коробке прикоснулся
и, со стены сорвав её, упал.
и не дышал, сознанье потеряв.
Нейтири поняла, что дело плохо
и ринулась к спасительному блоку.

В разбитое оконце заглянула
и видит: человек во тьме лежит.
Она в окно немедленно нырнула
Лежащий задыхается, хрипит.
И тут всем сердцем поняла Нейтири,
что это Джейк. Его дороже в мире
нет для неё. И вспомнила она,
как маска Грейс всегда была нужна,

когда была не в теле аватара.
Такую маску видит на стене.
Висела маска бесполезной тарой,
и воздуха шипенье слышно в ней.
Нейтири спешно маску приложила
к лицу, что тенью смерть уже накрыла.
И Джейк хрипеть и кашлять перестал,
порозовел и жадно задышал.
Открыл глаза и улыбнулся ей –
подруге верной и жене своей.

акрыл её щеку своей рукою.
И нежностью лучился добрый взгляд.
И чувство он испытывал такое,
с которым о любви лишь говорят.
И руку белую своей накрыла синей
его Нейтири: нежной, доброй, сильной.
«Тебя я вижу!– ей он прошептал,
а взгляд его о большем рассказал.
«Тебя я вижу!– был её ответ.–
И видеть буду очень много лет»!

И снова Джейк с Нейтири в джунглях рыщут.
Они своих найти должны следы.
Они Тсутея в нужном месте ищут,
куда упал из шаттла с высоты.
И понемногу стали собираться,
чтоб к Дереву Души опять добраться.
И в гуще леса, в ложе из ветвей
нашёлся умирающий Тсутей.
На найви он с Нейтири говорил
и тотчас Джейка к ложу пригласил.

«Я вижу тебя, брат,– сказал сначала
Тсутею Джейк.– Нас пуля не берёт».
«Торук Макто, опасность миновала?–
спросил Тсутей.– и как живёт народ»?
«Народу покалечено немало.
Всё позади. Опасность миновала,–
ответил Джейк. Тсутей же застонал
и, прикусив губу, ему сказал:
«Я больше не могу вести народ.
Ты поведёшь. Твой наступил черёд»!

«Ну, я не из командного состава,
ответил Джейк.– Уж я не вождь совсем»!
«Так решено,– сказал Тсутей,– И право
ты заслужил. Известно это всем!
Теперь же долг исполни олейтана .–
И Джейка нож ему он в руку дал.
«О, нет, я убивать тебя не стану!–
воскликнул Джейк,– И так ты пострадал»!
«Таков обычай,– вымолвил Тсутей,–
В нём правда жизни. Выполни скорей!

Меня запомнят. Воевал я рядом
с самим Торук Макто среди огня.
Мне был Торук Макто желанным братом
Последней тенью станет для меня».
Джейк медлил, но Нейтири вид печальный
и взгляд её смиренный и прощальный
ему сказали: делай, что велят.
Тсутею в жизни нет пути назад.
Своею тенью брата он накрыл
и в сердце нож без промаха вонзил

Затем прочёл прощальную молитву,
где Эйве душу брата посвятил.
с которым вместе выиграли битву,
с которым в бой за правду он ходил.