Король Артур однажды на охоте
попал в дремучий лес.
Одной предался искренней заботе –
загнать оленя, что летел, как бес.
Оленя не загнал и заблудился.
На землю пала ночь.
Никто не может королю помочь.
А он в погоне очень утомился.
К полуночи в лесу увидел дом.
И вскоре очутился в доме том.

Там обитал волшебник – рыцарь злобный.
Он короля пленил,
в темницу поместил и дал год ровно,
чтоб в ней Артур задачу разрешил.
Свободу лишь тогда получит он,
когда представит верное решенье
Ответить нужно точно, без сомненья.
А, не ответив, будет он казнён.
Волшебник от него желал узнать,
как женскую любовь завоевать.

Король Артур в любовь безмерно верил.
Любил и был любим.
Супругу – королеву Гвиневеру
в темнице ни на миг не позабыл.
Но за любовь король ведь не сражался.
Она пришла сама.
Прошли уже и осень, и зима.
Король в темнице тайной волновался.
А что сказать злодею он не знал.
И молча в одиночестве страдал.

Но раз к нему пришла одна старуха
и ужин принесла.
Сказалась у хозяина стряпухой.
Сказала: «Знаю про твои дела.
Что ж, правильный ответ тебе я выдам,
но плата высока.
Хоть я стара, страшна, мой рыцарь, с виду,
но доброго желаю муженька.
Пусть за твою свободу сэр Гавейн
моим супругом станет в светлый день»!

«Племянник! Лучший рыцарь! Не позволю!–
вскричал король Артур,–
Пусть лучше здесь сгнию, не видя воли,
утрачу царство, меч Экскалибур»!
Но сэр Гавейн услышал об условье.
«Спасу я короля!
Артура ждёт английская земля!–
сказал он,– королевское сословье
не может допустить, чтоб он погиб.
Пусть будет мне женою старый гриб»!

Когда об этом старая узнала,
(всё передал ей страж),
она три дня и ночи ликовала:
«Сам сэр Гавейн согласен на марьяж»!
Проникла ночью к королю в темницу
и выдала ответ:
«Дать женщине самой распорядиться
своею жизнью мой простой совет!
Свободно и оценит и поймёт.
Без принужденья к милому придёт»!

Король Артур свободен! В Камелоте
веселье и пиры.
А сэр Гавейн живёт одной заботой:
тревожно ждёт он свадебной поры.
Ведёт себя, как джентльмен и рыцарь.
Невеста же нагла.
Страшна на вид, но очень весела.
Она теперь отказа не страшится.
И свадьба отгремела. Вот и ночь.
Жених, себя стараясь превозмочь,

заходит робко в спальню к новобрачной.
На ложе видит он:
красавица… мечта… волшебный сон…
Прелестница в шелках полупрозрачных.
«Скажи скорее, что с тобой случилось?–
спросил её жених.
«Ты был со мною мил, в душе не сник,
когда к тебя старухою явилась,–
ответила она.– И мой черёд
не горечь подарить тебе, но мёд!

За то, что ты терпел мои капризы
теперь согласна я
пол суток ровно быть тебе сюрпризом –
прекрасной девой – тайной бытия.
Пол суток я останусь безобразной,
как ты меня узнал.
Такой, какой меня ты в жёны взял».
Задумался Гавейн. Ему неясно,
что лучше: старая карга в ночи,
а днём краса – прекрасней не ищи?

А, может быть красу на ночь оставить,
а на день – страшный вид?
Каргу в постели он не мог представить.
Ему мужская гордость не велит.
Как быть тут сэр Гавейн совсем не знает.
И он тогда решил,
и тут же новобрачной предложил:
пускай сама свой облик выбирает!
«Решай сама, какой ты хоченшь быть.
Лицо твоё. Тебе с ним дальше жить»!

Красавица с улыбкой отвечала:
«Знай, рыцарь дорогой,
И днём и ночью буду я такой!
Ты дал мне право с самого начала
распорядиться жизнью, как хочу!
И мнение моё ты уважаешь!
Любовь мою, как счастье принимаешь!
И я добром за это отплачу!